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Publié le par Brigitte et Bernard

Aujourd’hui le soleil est de retour et nous décidons de partir pour l’île Madame

L'île Madame est reliée à la terre par une voie découverte à marée basse appelée la Passe aux Boeufs, qui part de Port-des-Barques sur la rive sud de l'estuaire de la Charente Cette voie est aussi appelée tombolo (passage naturel de sable et de galets)

La superficie de l’île Madame est d’environ 75 hectares et le tour de l’île fait environ 7 kilomètres L'île Madame est la plus petite des 4 îles de la Charente-Maritime, qui sont en ordre de taille décroisant : l'île d'Oléron, l'île de Ré, l'île d'Aix et l'île Madame

Elle est située sur l'estuaire de la Charente entre la presqu'île de Fouras et l'île d'Aix au nord, et le petit port ostréicole de Port des Barques. Elle fait face à l' île d'Oléron et au célèbre fort Boyard

Les rivages de l'île Madame sont constitués, essentiellement, de rochers et de petites falaises, (blanches), ainsi que de plages de galets, avec peu de sable.

HISTORIQUE DE L'ÎLE

Au XVI siècle, l'île s'appelait “ île de la Garenne ”, propriété de chasse des seigneurs de Rohan de Soubise.C'est au XVII siècle que l'île prit le nom de “ île Madame ” de par l'appartenance à Anne de Rohan de Soubise, favorite de Louis XIV, dont toutes les propriétés portaient le nom de “ Madame ”.Pendant la Révolution Française, elle fut baptisée “ île Citoyenne ”,puis “ île Sainte-Marie” par les prêtres déportés. Après tous ces événements,elle retrouva son nom “ île Madame

Randonnée à l'île Madame
Randonnée à l'île Madame
Randonnée à l'île Madame
Randonnée à l'île Madame

Nous voici face à l'île qui est déjà parfaitement visible toutefois nous devons attendre quelques minutes pour pouvoir emprunter la passe aux Boeufs qui est encore sous les eaux

La Passe aux Bœufs de 1,2 km de longueur est un passage naturel de sable et de galets qui découvre à marée basse et qui permet de se rendre dans l’île à pied, en vélo, en voiture,…et

Randonnée à l'île Madame
Randonnée à l'île Madame
Randonnée à l'île Madame
Randonnée à l'île Madame
Randonnée à l'île Madame
Randonnée à l'île Madame

A notre arrivée sur l'île, nous remarquons un littoral presque désert Celui-ci ne comporte que peu de plages surmontées bien souvent de petites falaises de quelques mètres de hauteur.

A droite, c'est la ville de Fourras. Elle est distante de 3 kilomètres à vol d'oiseau

Entre les deux, se trouve l'embouchure de la Charente. Un lieu autrefois hautement stratégique puisque ce fleuve côtier conduit à Rochefort, et à son Arsenal , qu’il fallait protéger des velléités Anglaises ou Hollandaises.

On peut voir l'église et l'imposant Fort Vauban qui faisait partie du dispositif de défense de l'estuaire de la Charente.

L'île Madame fait également partie de cet ancien dispositif défensif avec au nord de l'île une vaste Redoute, de forme carrée édifiée en 1703, ainsi que des casemates

Randonnée à l'île Madame
Randonnée à l'île Madame
Randonnée à l'île Madame
Randonnée à l'île Madame
Randonnée à l'île Madame

Dès notre arrivée au sud-est de l'île, nous nous dirigeons vers une croix

La Croix de galets à même le sol marque l'endroit où furent ensevelis 254 prêtres déportés en 1794 Ce site est la destination d'un pèlerinage au mois d'août : les participants traversent la passe aux Bœufs avec un galet qu'ils déposent à l'arrivée sur la croix. Ces prêtres moururent de maladie et d'épuisement à bord des pontons de Rochefort, le Washington et les Deux Associés, d'anciens navires négriers. Il s'agissait de prêtres réfractaires, ayant refusé de prêter serment à la nouvelle constitution

Randonnée à l'île Madame
Randonnée à l'île Madame

Nous continuons sur le sentier qui fait le tour de l'île, à quelques mètres du littoral, sur un agréable chemin herbeux. De beaux points de vue sur une Mer qui n'est jamais très loin, sur fort Boyard, La Rochelle, le pont de l’ île de Ré et sur de surprenantes cabanes sur pilotis: :les carrelets nombreux sur le rivage de l'île( particularité de la Charente-Maritime et de la Gironde )Il s'agit d'une technique de pêche assez ancienne qui consiste à faire descendre un filet de quelques mètres carré par l’intermédiaire d'un treuil. Une fois au fond de l'eau, il est remonté après quelques minutes assez rapidement, ramenant les poissons qui passaient par là

Leurs implantations sont réglementées.Beaucoup de ces constructions ont souffert ou ont été détruites, lors des tempêtes de 99 ou de Xynthia en 2010.

Randonnée à l'île Madame
Randonnée à l'île Madame
Randonnée à l'île Madame
Randonnée à l'île Madame
Randonnée à l'île Madame
Randonnée à l'île Madame

Notre balade se poursuit et nous nous retrouvons en aplomb du littoral Nous croisons une curieuse construction le long de la côte : le Puits des insurgés ;ce puits rappelle la fonction carcérale du fort.
Il permettait l'approvisionnement en eau au XIXe siècle

Après l'épisode sanglant de la Commune de Paris, des communards y furent envoyés. Pour s'approvisionner en eau douce, ils creusèrent au nord de l'île un puits, appelé depuis puits des Fédérés ou puits des Insurgés. Ce puits, foré en mer à 25 mètres du rivage, était accessible par une passerelle

Randonnée à l'île Madame
Randonnée à l'île Madame

Nous atteignons le point le plus au Nord de l'île.

Des petites falaises typiques de la région ,( blanches), des rochers, des plages de galets jalonnent les côtes offrant d'étonnantes formes et des couleurs diverses

Nous traversons une zone occupée par de très rares habitations.

L'île Madame s'est ouverte au tourisme :il est possible d'y séjourner depuis l'ouverture d'un camping et de gîtes à louer

L'ostréiculture est pratiquée sur la côte ouest de l'île Madame, ainsi que l'aquaculture. La ferme aquacole de l'île Madame ( créée en 1980)propose maintenant une ferme auberge où sont servis les produits de l'exploitation : huîtres, palourdes, bars, daurades royales, salicornes, sel récolté dans le marais salant.

Randonnée à l'île Madame
Randonnée à l'île Madame

C'est au Nord ouest de l’île que nous découvrons une nouvelle route submersible utilisée par les ostréiculteurs:la Passe aux Filles

Une plage de sable nous accueille et nous nous installons pour pique niquer

Il est temps de reprendre notre randonnée, la marée n'attend pas !sur les derniers kilomètres, nous croisons encore quelques carrelets, le décor s'avère moins sauvage, nous traversons des cultures céréalières,

Le paysage reste tout aussi agréable!

Randonnée à l'île Madame
Randonnée à l'île Madame

Lors de cette randonnée une surprise nous attendait : la visite du fort de l’île !

Accueil par l’équipe de l’écomusée depuis les casemates puis visite guidée d’une durée de 40 minutes autour du fort et dans la poudrière Après quoi ,la découverte du site se poursuit par une visite libre des trois casemates qui abritent des expositions sur l’histoire, la faune, la flore et la géologie de l’Ile Madame.

Ne pas oublier que nous évoluons dans un site naturel protégé dépendant de Port-des-Barques, tout comme le reste de l'île Madame qui y est rattaché administrativement.

Randonnée à l'île Madame
Randonnée à l'île Madame
Randonnée à l'île Madame

Le Fort de l'Ile Madame :
Au 17ème siècle deux batteries voient le jour. L’une à la Passe aux Boeufs, l’autre à laPasse aux Filles.
Au début du 18ème siècle, la redoute (ingénieur Rousselot), carré de 36m de côté, coiffe le sommet de l’île en vis-à-vis du Fort Vauban à Fouras.
Au milieu du 19ème siècle, l’ajout d’une caserne défensive pour 250 hommes sur la face sud-est du fort et la construction d’une batterie orientée vers la rade de l’île d’Aix parachèvent la défense de l’île Madame.

Démilitarisé après la 2ème Guerre Mondiale, il fut classé monument historique. Puis il fut transformé en maison familiale des Armées jusqu’en 1981. D’où l’apparition de bungalows autour du fort et d’un restaurant panoramique sur la terrasse de la caserne défensive. Pour les puristes de la fortification, ces ajouts dénaturèrent le fort dans son ensemble.Il devient par la suite Propriété du conservatoire du littoral. qui le remet peu à peu en état

Randonnée à l'île Madame
Randonnée à l'île Madame
Randonnée à l'île Madame
Randonnée à l'île Madame
Randonnée à l'île Madame
Randonnée à l'île Madame
Randonnée à l'île Madame
Randonnée à l'île Madame
Randonnée à l'île Madame

De retour sur le continent nous reprenons les voitures pour une randonnée autour de Saint-Nazaire-sur-Charente et sa Fontaine Royale

La Fontaine Royale, dite Fontaine de Lupin est une des curiosités du littoral charentais

On est toujours surpris de découvrir cet édifice de forme hexagonale construit dans le lit de la Charente. Suivant la hauteur de la marée, la Fontaine Royale de Saint-Nazaire-sur-Charente nous apparait sortant de la vase ou entourée d’eau. Une passerelle de bois nous permet d’accéder à la plateforme de pierre sur laquelle elle est érigée.

Randonnée à l'île Madame
Randonnée à l'île Madame
Randonnée à l'île Madame

L’histoire de la Fontaine de Lupin

Le panneau du Service Départemental de l’Architecture nous résume l’origine et la raison d’être de la Fontaine Royale de Lupin :"Rochefort fut créée en 1666 afin de doter la façade atlantique du premier arsenal du Royaume. Les nombreux navires de la marine royale quittant Rochefort allégés pour gagner le large, devaient se ravitailler en « bonnes eaux » à l’embouchure avant d’entamer leur voyage

Le Duc de Beaufort proposa la création, en bordure du fleuve, d’une fontaine hexagonale pour remplir les tonneaux. Sa proposition fut retenue et une Aiguade recueillant les eaux de la source de Fonpourri vit le jour en 1676.

Elle était constituée d’une tour hexagonale de 14 m de haut, présentant des pilastres d'angle d'ordre toscan .Chaque face est décorée d’une arcade aveugle et deux oculi encadrés de guirlandes viennent éclairer l’intérieur de la Fontaine merveilleusement conservée."

Randonnée à l'île Madame
Randonnée à l'île Madame
Randonnée à l'île Madame

"Sculpture provenant de la Fontaine Royale de Lupin formant le fronton de la porte d’accès du bassin ouest actuellement détruit. Elle symbolisait les sources des Morts et de Fontpourie qui alimentaient la fontaine"

Randonnée à l'île Madame

Nouveau départ pour Fort Lupin

Comme le fort de l'île Madame, le Fort Lupin est un élément du système de fortifications destiné à la protection de l'arsenal de Rochefort.

Le fort Lupin est construit en 1683 sur un projet du grand ingénieur Vauban. Posé en plein marais sur un rocher avançant dans le lit du fleuve, il couvre non seulement la remontée de la Charente, mais aussi, vers l’aval, la fontaine Saint-Nazaire (1676), aiguade pour l’alimentation des vaisseaux. La construction durera trois ans, de 1683 à 1686.

Une petite halte face à la Charente et nous voilà repartis pour un dernier petit tour dans la campagne charentaise

Randonnée à l'île Madame
Randonnée à l'île Madame
Randonnée à l'île Madame
Randonnée à l'île Madame
Randonnée à l'île Madame
Randonnée à l'île Madame
Randonnée à l'île Madame

Nous ne pouvions pas passer à Port des Barques sans nous arrêter sur les quais de ce petit port et saluer le Marquis de La Fayette qui a embarqué à bord de l'Hermione à destination des Amériques

Randonnée à l'île Madame

Une journée bien remplie!

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alex 27/09/2015 17:35

Bravo pour les images mais aussi pour les commentaires.Nous avons a faire à de vrais professionnels! (ou presque) .Merci.

Présentation

Club de marche de Carbon-Blanc du CACBO Le club de marche du CACBO est ouvert à tous, il fonctionne chaque mardi après midi (de 8 à 10 kms). Un jeudi par mois pour une balade de 20 kms et un autre jeudi pour un parcours de 15 kms. Avoir bon pied et bonne humeur. Lieu de rendez-vous à Jacques Brel à 13h45 le mardi et les autres jours à confirmer selon les destinations.

Pour tous renseignements s'adresser à Monsieur Patrick VALETTE

 Mobile: 06 88 58 03 40

Email : valette.patrick@gmail.com

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