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Publié le par Brigitte et Patrick

A 15 kilomètres au sud de Royan, Talmont-sur-Gironde est célèbre par son Eglise Romane qui domine la Gironde, et est un lieu très fréquenté par les touristes, attirés par le charme de ce village qui compte une centaine d'habitants.

Le site, promontoire rocheux qui surplombe la Gironde, est en effet exceptionnel  L’église Sainte Radegonde campée au bord de la falaise, autrefois étape sur le chemin de Saint-Jacques-de-Compostelle dominant la Gironde, est sans doute la carte postale la plus célèbre de la Saintonge(net)

Talmont -sur- Gironde
Talmont -sur- Gironde
Talmont -sur- Gironde
Talmont -sur- Gironde
Talmont -sur- Gironde
Talmont -sur- Gironde
Talmont -sur- Gironde
Talmont -sur- Gironde
Talmont -sur- Gironde

Après avoir garé notre voiture nous commençons notre rando en empruntant le sentier du littoral qui va d'abord nous mener à Talmont-sur-Gironde dans ce qui fut autrefois une citadelle, une « Ville Close » du Moyen-Âge. C'est une ancienne bastide édifiée en 1284 sur le plan des bastides médiévales par Edouard 1er d’Angleterre, et duc d'Aquitaine du temps ou celui-ci régnait sur l’Aquitaine et les rives de la Gironde.

 On ne risque pas de s'y perdre car le site étant autrefois une île, on peut en faire facilement le tour ! De plus le tracé à angle droit des rues et venelles n’a pas changé depuis cette époque. Village aux maisons basses ,tout est blanc, un peu comme les villages grecs avec des roses trémières partout (bien sûr en saison!)

Mais avant de penetrer à l'interieur de la ville nous profitons des vues qui nous sont offertes sur les falaises de Meschers, d'un côté et l'estuaire de la Gironde, de l'autre côté Avec en figure de proue la célèbre église romane aux belles sculptures et entourée de son cimetière, qui campe sur la falaise, tout au bord de l’eau et dont on aperçoit la masse trapue au-dessus des maisons(net)

Talmont -sur- Gironde
Talmont -sur- Gironde
Talmont -sur- Gironde
Talmont -sur- Gironde
Talmont -sur- Gironde
Talmont -sur- Gironde
Talmont -sur- Gironde
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Talmont -sur- Gironde
Talmont -sur- Gironde
Talmont -sur- Gironde

Nous voici au pied de l'église Sainte Radegonde,  joyau de l'Art Roman Saintongeais

Elle présente un aspect trapu, puissant, avec sa tour carrée tout en haut de l’édifice

L'église romane Sainte-Radegonde est

  • édifiée à partir du XIème siècle à l'initiative des bénédictins de l'abbaye de Saint-Jean-d’Angély, lesquels auraient fait du sanctuaire une étape sur l'un des chemins de Saint-Jacques-de-Compostelle. La transformation du village en bastide implique la fortification d'une partie de l'église. Un chemin de ronde est édifié au-dessus de l’abside.
  • Une violente tempête cause l'effondrement d'une partie de la falaise servant d'assise à l'édifice. Les deux premières travées de la nef et une partie de la crypte sont emportés par les flots.
  • Des travaux de consolidation sont effectués par la suite, tandis qu'une nouvelle façade gothique est édifiée.au XVème siècle

 

  • Un furieux raz-de-marée en décembre 1999 creuse une caverne sous le chevet de l'église. C'était le seul endroit qui n'ait jamais été défendu par la falaise ou un rempart. Il fallut entreprendre des travaux d'urgence et terminer ainsi en 2000 la muraille commencée 700 ans auparavant par les Anglais.

Depuis lors, les travaux de protection contre les colères des eaux se sont répétés avec une régularité nécessaire

Nous entamons une promenade le long de la falaise dominant la Gironde Ce chemin nous permet de faire le tour de la petite église tout en profitant des vues uniques sur l'estuaire et les côtes du Médoc En cet endroit, la Gironde atteint sa plus grande largeur, 12km. Bordeaux est à 80 km par la rivière.

Un Arrêt  au Promontoire nous permet d'apercevoir des  restes de remparts qui sont encore visibles avec une porte d’une tour qui donne sur l’estuaire.Elle est connue sous le nom de "La Tour Blanche" pour dit-on, rappeler celle de Londres. Cela nous rappelle que les Anglais règnent alors depuis 1154 sur l’Aquitaine et les rives de la Gironde (net)

De l’autre côté de la baie, en allant vers le port, on profite à nouveau  des vues  sur la baie de Talmont et les falaises du Caillaud. avec ses carrelets

Talmont -sur- Gironde
Talmont -sur- Gironde
Talmont -sur- Gironde
Talmont -sur- Gironde
Talmont -sur- Gironde
Talmont -sur- Gironde
Talmont -sur- Gironde
Talmont -sur- Gironde
Talmont -sur- Gironde
Talmont -sur- Gironde
Talmont -sur- Gironde
Talmont -sur- Gironde
Talmont -sur- Gironde

Puis nous nous attardons sur les détails de l'architecture et sur les sculptures, enfin pénétrons à l'intérieur de l'édifice.

Le chevet de l'église Sainte-Radegonde nous présente une abside marquée verticalement par les colonnes-contreforts et horizontalement par trois niveaux, trois registres, délimités par des bandeaux. Le troisième niveau est couronné par une corniche en damier et à modillons.

Le transept est surmonté par une tour carrée faisant office de clocher.

L’église Sainte Radegonde côté nord :

Les sculptures du portail sont caractéristiques de la pensée médiévale selon laquelle la pierre doit être « la bible des illettrés » : elles sont ainsi des sermons imagés. elles s'offrent comme un livre ouvert aux pèlerins et aux visiteurs de tous les temps Les sculptures sont pour la plus grande partie authentiques.

En examinant un peu plus attentivement les figures sculptées, on se rend compte de la diversité de l’inspiration des sculpteurs, des anges honorant l’agneau pascal. des Saints, des hommes tirant un animal, ou portés les uns par les autres, « échelle humaine »,des représentations du bestiaire,...

L'intérieur de l'église Sainte-Radegonde : On pénètre à l'intérieur de l'église par le portail Nord.

L'éclairage naturel et l'éclairage artificiel de la voûte du choeur donnent à l'ensemble beaucoup d'harmonie et de pureté. On est surpris par la hauteur de la voûte du choeur, hauteur que l'aspect ramassé de l'extérieur ne laissait pas imaginer.(net)

Talmont -sur- Gironde
Talmont -sur- Gironde

Le cimetière marin :

Après la visite de Sainte-Radegonde, nous nous tournons vers son cimetière. Ce cimetière marin borde l'église sur son flanc septentrional. Héritier de l'ancien « Clouzit » médiéval (cimetière clos entourant traditionnellement les églises saintongeaises), il conserve des tombes datant du XVIIIème siècle.

Jusqu'au début des années cinquante, le cimetière était divisé en deux enclos distincts, l'un pour les catholiques, l'autre pour les protestants. Faisant la jonction entre les deux parcelles, une ancienne rue baptisée « Rue des canons » débouchait sur le parvis de l'église.

Le cimetière abrite toujours de nombreux cénotaphes, témoignages d'un renouveau de l'art funéraire dans le courant du XVIIIème siècle. (Un cénotaphe est un monument élevé à la mémoire d'une personne ou d'un groupe de personnes et dont la forme rappelle celle d'un tombeau, bien qu'il ne contienne pas le corps).

Le cimetière marin fleuri de roses trémières en été, est empreint d'une poésie sauvage et belle.(net)

Talmont -sur- Gironde
Talmont -sur- Gironde
Talmont -sur- Gironde
Talmont -sur- Gironde
Talmont -sur- Gironde
Talmont -sur- Gironde

Petite balade dans Talmont avec ses ruelles pittoresques pour arriver au point le plus étroit de la ville On y voit l'eau de part et d'autre du chemin et déjà le dépaysement est assuré !

Le port de Talmont-sur-Gironde : Avec ses quais inclinés construits en 1835, il a conservé l'aspect des anciens petits ports de l'estuaire. Les pontons de bois accueillent bateaux et embarcations traditionnelles

Le port de Talmont est en fait un chenal d'environ 200 mètres, où stationne une petite flotille de bateaux de pêche

Talmont -sur- Gironde
Talmont -sur- Gironde
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Talmont -sur- Gironde
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La falaise du Caillaud

En suivant la falaise et après avoir dépassé les vestiges les plus visibles et les mieux conservés de la citadelle, ceux de la Tour Blanche nous prenons le pont qui ferme le petit port et suivons  vers le sud, la petite route qui longe la baie. On arrive au hameau du Caillaud Là Le départ de notre balade au fil de l’estuaire commence. sur la Roche du Caillaud, ses vignobles et ses carrelets.

Balade qui serpente entre vignes et marais. Au bord des falaises, de magnifiques points de vue sur l’estuaire et les carrelets s’offrent à nous.

La falaise du Caillaud, c'est la falaise blanche que l'on voit depuis Talmont en regardant vers le sud, au delà de la baie.

C'est là où les Américains, en 1917, avaient commencé à construire un immense port en eau profonde afin de recevoir hommes et matériel pour la guerre  Les falaises furent dynamitées et reculèrent de 30m. L'armistice de 1918 mit fin à l'entreprise. Mais les galeries et les puits de mines ayant été laissés en place, l'énorme vague de 1999 s'est engouffrée dans les ouvertures, fit exploser la falaise et avec elle les 25 carrelets retrouvés entassés au fond de la baie, aux portes des maisons du Caillaud. Aujourd'hui, la plupart d'entre eux ont été reconstruits (net) 

Talmont -sur- Gironde
Talmont -sur- Gironde
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La vue sur Talmont et la baie

Sur le chemin du retour  on pourra  depuis la  Roche du Caillaud bénéficier d'un panorama exceptionnel sur la presqu'île. On découvre tout de suite entre les feuillages la vue superbe sur l'église dominant l'estuaire

 Cette vue justifie, à elle seule, la venue sur cette falaise !.

Mais ce n'est pas tout et en avançant un peu, c'est la vue panoramique sur la baie, le port, le village,  l'estuaire...

Le paysage de la falaise est indissociable de celui des carrelets

Les carrelets et la tempête de décembre 1999: Les 27 et 28 décembre 1999, la tempête Martin ravageait la région et provoquait des dommages considérables aux carrelets de la côte charentaise et des estuaires de la Gironde et de la Seudre.

On a estimé que plus de 200 carrelets avaient été détruits. A partir de l'année 2000, de nombreux carrelets ont été reconstruits selon des règles très strictes, matériaux, couleurs, superficie…

Le chemin du Caillaud continue le long de la falaise et l'on se retrouve rapidement entre l'estuaire et les vignes ; Le chemin se faufilant parmi le vignoble "Les Hauts de Talmont"  nous sommes un peu surpris de voir la vigne si proche de la falaise !.

Retour par le chemin du littoral 

Merci à Michel pour sa participation photo

 

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Club de marche de Carbon-Blanc du CACBO Le club de marche du CACBO est ouvert à tous, il fonctionne chaque mardi après midi (de 8 à 10 kms). Un jeudi par mois pour une balade de 20 kms et un autre jeudi pour un parcours de 15 kms. Avoir bon pied et bonne humeur. Lieu de rendez-vous à Jacques Brel à 13h45 le mardi et les autres jours à confirmer selon les destinations.

Pour tous renseignements s'adresser à Monsieur Patrick VALETTE

 Mobile: 06 88 58 03 40

Email : valette.patrick@gmail.com

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